The others/Los otros

(Versión en español abajo)

Once I read that Unamuno said something that recently has been persistently in my mind: “you get rid of ignorance by reading and racism by travelling” and I could not agree more. In Chile is quite common to hear people talking about “Peruvians/Colombians/Haitians do this or are like this”. Where I am leaving right now it is exactly the same with Turkish and the increasing amount of refugees coming. They all seem to be the same kind of weird people that come to our countries to take advantage of our economy and live easily. I guess every country or city has its own “others”. I recently went to Barcelona and “the others” there were the Pakistanis. Although I understand that travelling and having the opportunity of living overseas, for good, might be a luxury, most of people in my country, and the ones I have lived, know how to read (reading comprehension is a different topic…). Therefore it is a start and at least we could get informed on what is going on around. The career path I chose, family support and some luck gave me the opportunity to leave abroad and experience what is to be “the other”. I think until you have not experienced this, being the one that looks different, with weird habits and traditions, different accent and that just want to get desperately integrated, you might not totally understand what is to be “the other”. It is true, getting integrated it is not easy and although language skills and being immersed in an environment full of locals might help, since the locals already have their own life, friends, they (we) do not have the need to open our circle to strangers. So I am just wondering about what we are afraid of. Being kicked out from our jobs?…maybe not, because I seriously think that if a new and unadapted foreign can get you job, maybe the problem is not this new person..; having an increase in criminality?…maybe not, unless for the Chilean and German cases, according to authorities, the impact of immigrants and refugees on this topic has been MINIMAL; loosing our values as society?….maybe not, if our values are strong enough (if we, first, have some defined ones) and we make sure that new arrivals understand them (by the way, Germany does a great job on this regard by demanding from new arrivals to attend to integration courses), this should not be a problem. So then what? As people like Trump think, Are the new ones going to be all dirty, rapists and ignorant people?…improbable. However, I think that this prejudice applies according to where the immigrant come from…taking the examples I provided above, in Chile you might not go into this group if you are “gringo looking” and in Europe if you look European or from “similar” countries (I am wondering whether racist people in Chile know that if coming to places like Europe they could also be looked on the same way…). I guess we are just afraid from “the others” as subject of mystery and novelty. Afraid from having to deal with this by investing a couple of calories in using our brain to try to learn something new or, actually, accepting that we can learn something new from them and, by the way, something we might need. Concepts like respect or tolerance, concepts very manipulated nowadays on social media, are quite easy to apply when we just catch among our-selves. With this raise of racism around Westernised countries I just wonder what is going to happen with people that have not problem in having “the others” coming, and actually see a good value on it, how we could fight against this giant wave of hate and nationalism that is going around. How we might ever think in winning the battle on the social media, where most of the people just believe and spread false information without even taking a second to think a about. How we could go into this fight by being smarter and without be tempted to think that all these racist people is just ignorant, lazy and fool and, at the end of the day, do not even feel shamed of having become also intolerant, close-mind and sensationalist about our own ideas. I am wondering whether thinking about our own local “others” might be the right first step.


Una vez leí algo que Unamuno dijo y que me ha estado dando vueltas en la cabeza últimamente: “la ignorancia se quita leyendo y el racismo viajando”. En Chile es bastante común escuchar a la gente diciendo que “los peruanos/los colombianos/los haitianos hacen esto o esto otro o son de tal forma”. Donde vivo actualmente es lo mismo con los turcos y la creciente ola de refugiados que viene llegando. Es que al parecer todos son el mismo tipo de gente rara que viene a nuestros países a aprovecharse de nuestra economía y vivir fácilmente. Supongo que cada país o ciudad tiene sus propios “otros”. Hace poco estuve en Barcelona y allí “los otros” eran los paquistaníes. Si bien entiendo que viajar y tener la oportunidad de vivir en el extranjero, por buenas razones, es un lujo, la mayoría de la gente en mi país, y en los que he vivido, sabe leer (la comprensión de lectura es otro tema…), así es que algo es algo y al menos podemos informarnos. La carrera que elegí, el apoyo familiar y algo de suerte me dieron la oportunidad de vivir afuera y experimentar qué es ser “el otro”. Creo que hasta que una no haya pasado por esto, siendo la que se ve diferente, con hábitos y tradiciones extrañas, con un acento diferente y que lo único que quiere desesperadamente es integrarse, no es posible entender totalmente que es ser “el otro”. Es verdad que integrarse no es fácil y aunque hablar el idioma y estar inmerso en un ambiente local puede ayudar, dado que los locales ya tienen su vida y amigos, ellos (nosotros) no tenemos la necesidad de abrir nuestro círculo a extraños. Me pregunto a qué le tememos ¿Que nos quiten el trabajo?…quizás no, ya que en verdad creo que si un nuevo e inadaptado extranjero te quita el trabajo es probable que el problema no sea esta persona…; ¿que aumente el crimen?…quizás no, al menos en Chile y Alemania, según las autoridades, el impacto que han tenido los extranjeros en esta área es MINIMO; ¿que perdamos nuestros valores como sociedad?…quizás no, si nuestros valores están fuertemente arraigados (bueno, primero que todo, si tenemos valores definidos) y nos aseguramos que los recién llegados los entiendan (a propósito, Alemania tiene un muy buen programa en que los inmigrantes deben asistir a cursos de integración), esto no debería ser un problema ¿Entonces? Para la gente que piensa como Trump, ¿será que los nuevos son gente sucia, todos unos violadores e ignorantes?…poco probable. Sin embargo, creo que este prejuicio aplica según de donde venga el inmigrante…considerando los ejemplos que daba más arriba, en Chile uno podría no caer en este grupo si tiene pinta de gringo o en Europa de europeo o de países “similares” (me pregunto si la gente racista en Chile sabrá que al ir a lugares como Europa ellos también puede que sean tratados de la misma forma). En el fondo creo que nos asustan “los otros” por ser algo misterioso y nuevo, nos da miedo tener que enfrentarnos a esto y tener que invertir un par de calorías en usar nuestro cerebro en tratar de aprender algo nuevo o aceptar que de hecho podemos aprender algo nuevo de ellos y, a propósito, algo que necesitemos. Conceptos como el respeto y la tolerancia, conceptos que se han manoseado harto en las redes sociales hoy en día, son muy fáciles de aplicar cuando sólo nos juntamos entre nosotros. Con el aumento del racismo en países occidentalizados me pregunto qué irá pasar con la gente que no tiene ningún problema en que vengan “los otros”, y de hecho ve valor en ellos, cómo podemos dar la pelea en contra de esta ola gigante de odio y nacionalismo que anda por ahí. Cómo podríamos siquiera pensar en ganar esta batalla en los medios sociales, en donde la mayoría de la gente cree y difunde información falsa sin siquiera tomarse un segundo para reflexionar al respecto. Cómo podríamos ir a esta pelea siendo más inteligentes y sin caer en la tentación de pensar que toda esta gente racista es ignorante, floja y tonta y al final del día ni siquiera avergonzarnos de también habernos convertido en intolerantes, cerrados de mente y sensacionalistas con nuestras propias ideas. Me pregunto si pensar primero acerca de nuestros “otros” locales podría ser el primer paso correcto.

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